老龄化与健康:解决老年人之间的健康差异

公共卫生和医学的进步促进了美国人预期寿命的延长。 目前,65 岁及以上的成年人占全国人口的 16%。美国人口普查局预测,到 2034 年,老龄化人口将有史以来首次超过儿童。 根据疾病控制和预防中心(CDC) 的数据,近四分之一的老年人是种族或少数族裔群体的成员。 尽管预期寿命有所增加,但仍存在显着差异。老年人受到糖尿病、关节炎和心脏病等慢性病的影响不成比例; 80% 的人至少患有一种慢性病,近 70% 的医疗保险受益人患有两种或更多。 预期寿命的快速增长带来了更大的责任,以确保人们在健康的情况下度过这些额外的生命。 从健康公平的角度来看,必须认识到老年人口的多样性,并解决导致和维持老年人之间差异的因素。

美国国家老龄化研究所 (NIA)报告说,环境、社会、文化、生物和行为因素会影响老年人的健康和生活质量。 例如,尽管寿命更长,但老年妇女更有可能出现抑郁症状或身体机能受限、独自生活和以不成比例的高比率生活在贫困中。 此外,非裔美国人患高血压和前列腺癌的比例不成比例,而西班牙裔美国人患糖尿病的比例更高。

NIA 的研究结果还表明,疾病风险、诊断、进展、对治疗的反应、护理、获得护理、整体生活质量和种族、民族、性别、社会经济地位、年龄、教育等变量之间存在相关性、职业、原籍国以及可能的其他生活和生活方式差异。

北达科他州,到 2025 年,65 岁及以上的成年人人数预计将增长 52%(北达科他州指南针)。 2019 年的数据表明,三分之一的老年人(65 岁及以上)患有一种或多种残疾(33.2%),与全国平均水平 33.5% 大致相同。 从 2015 年到 2019 年,美国印第安老年人的残疾率高于北达科他州的白人(非西班牙裔)老年人(分别为 46.5% 和 33.0%)。

了解适应这种人口变化和改善老龄化健康的必要性,HHS 成人和老年服务科 “管理计划和服务,以提高老年人和身体残疾成年人在限制最少、适当的环境中安全和富有成效地生活的能力。他们与合作伙伴合作,以确保老年人口保持独立并留在自己的家和社区中。” 此外,本节保护长期护理机构的居民和社区中弱势成年人的健康、安全、福利和权利。

例如,HHS家庭照顾者支持计划提供支持服务,以帮助老年人的非正式(无偿)照顾者以及照顾儿童的祖父母/亲属照顾者。 该计划提供有关当地社区服务和支持的信息。 训练有素的护理人员协调员可帮助护理人员评估需求并获得支持服务。 家庭看护者支持计划提供咨询、支持小组和培训服务,以满足看护者的个人援助需求。 该计划确保为提供 24 小时护理的护理人员提供临时护理以暂时缓解压力。 此外,该计划还协助支付失禁用品和辅助设备(如淋浴凳或安全栏杆)的费用。

作为该州支持老年人的一部分,他们喜欢在年老时就地养老并留在自己的家中, 北达科他州的家庭和社区服务 (HCBS) 在个人家中提供家庭主妇服务(打扫房间、洗衣或准备膳食)或个人护理(协助洗澡等),或者以社区为基础,例如非医疗交通援助和送货上门。

老年人经历可能不同于其他年龄组的独特的社会、身体和经济挑战。 此类关注个人需求和个人护理的服务不仅可以最大限度地减少导致健康差异的经济负担,还可以减少对老年人生活质量产生负面影响的重大障碍。 此外,北达科他州成人和老龄服务部门的计划说明了卫生领域不同部门之间合作的重要性,以帮助老一代人获得更健康的体验。 随着美国和北达科他州老年人的预期寿命持续增加,促进预防性护理和实施综合干预措施以解决与老年人口健康差异相关的复杂且相互关联的因素至关重要。

对这个话题感兴趣? 查看这些资源:
北达科他州成人和老年服务
美国卫生与公众服务部,人口老龄化资源
老年护理定位器 – 帮助就在这里

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